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2014年11月30日 (日)

ネパール、ブータンの旅 3

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ブータンへ。カトマンズ空港での出国手続き、男女に分かれて並ぶ。長い列。荷物検査、ボディチェック結構厳しい。9:35発座席15D。機内でサンドウィッチ袋。袋にはブータン国旗の竜が描かれている。45分ほどでパロ空港着。現地時間10時20分(20分戻す)。ブータンらしい寺院のような建物の空港。カトマンズとは対照的に整然とした静けさ。空港スタッフはみな民族衣装を身につけている。男性は短い着物にハイソックス。顔はネパールの目のくりっとしたインド系とは対照的にチベットモンゴル系で日本人似。入国チェック。旅行会社のウッタンさん、ガイドの女性タッシーさん、運転手のドルジーさんの出迎え。パロは海抜2220m、ブータンの人口70万。国土面積は日本の九州くらい。チベット仏教。

ブータンは自由気ままな旅行はまだできない。国によって入念にコントロールされている。行きたい場所は事前にリクエストできるが、滞在中の交通費、ホテル代、食事代、ガイド料などが一切含まれて1日260ドル(団体。個人はもっと高い)と決められている。外国人旅行者には個人でも必ずガイドがついていた。幸福の国ブータンに住む人たちは本当に幸せなのか。たとえばホテルの女の子に聞けば、決まって幸せですという答えしか返ってこない。立派な寺院をたくさん見学したけれど、ブータン人が実際どんな生活をしているのかは見えてこなかった。一夫多妻制が現存し、労働力としての女性の地位の低さが感じられる。薄い膜がかかっているようでそこに歯がゆい思いがあった。一回だけのツアーで判るわけがない。ただ最後の秘境といわれるブータンもインターネットで世界がつながる今の時代、変化を強いられていくのは仕方のないことだろう。ブータンは今のうちに見ておいたほうがよいといわれるときに見聞できて良かったと思う。

パロからマイクロバスでブータンの首都ティンプーへ1時間弱。道路の左右ガードレールには赤黄緑白の三角旗がはためいている。赤は火、黄色は地、緑は水、白は風、青は空を意味すると言う。まもなくやってくる友好国インドの大統領歓迎の準備でもあるらしいが、こうしたタルチョと呼ばれる祈祷旗は至る所にあった。街中のレストラン「ブータンキッチン」で昼食。バイキングスタイル。野菜が多い。食後のコーヒーはネッスルのインスタント。まず過ぎ。 鉄の橋を見る。15世紀にチベットからやってきた高僧タントン・ギャルボはチベットから鉄を伝えた。女好き坊さん、と何度もガイドのタッシーさん。女好き坊さんが開山したドゥブトブ尼僧院へ。尼僧が声をそろえ祈祷していた。

次はチャンギャンカ寺院を拝観。大勢の人が本堂を時計回りに歩いている。今日が特別の日なのではなく毎日の風景とか。寺院は必ず時計回りで拝観するのだという。私たちも交じって回る。靴を脱ぎ本堂内を特別に見学。 バスに乗り、ティンプーの町が見渡せる高台まで行き、現在も制作中の高さ51mの大仏を見る。他の仏像は概して目がかっと見開いているが、この大仏はおだやかな眼差し。車からみた岩の中に置かれた三角の小さな仏塔はチャッザという。近くの動物園でタッキンを見る。鹿と牛の合いの子。国の記念動物。動物園と言っても、タッキンと鹿くらいしかいない。バスでティンプーの中心部に戻り、クラフト通りの工芸品バザーを見て歩く。どうしても欲しいものはない。

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バスで45分ほど、海抜3080mのドチュラ峠のホテルドチュラリゾートへ。ここが今回の旅行で一番標高の高いところだった。入るとホテル全体が臭い。聞くと干し肉のにおいとか。夕食はまずかった。部屋は大きく、真ん中にダルマストーブ。ヒーターではとても温まらないので、ストーブに薪を焚いて貰う。ホテルの従業員はみな若く、高校生くらいの感じ。純朴で感じがよい。ホントかウソかブータンの女性は顔を洗わず化粧もしないとか。

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